Opinion - オピニオン

Is living in Japan expensive?

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anamizu noto ishikawa

Since I found a good question about Japan on Quora, I decided to post my answer here as well.

Question is, “Is living in Japan expensive?

I am Japanese and currently living in Japan, a region called Noto.

is living in Japan so expensive

Most of Japanese or people who live or used to live in Japan would say, “it is so expensive to live in Japan!”

I say, it depends on where and how you live in Japan. I guess I could say this to any other countries as well, probably?

If you consider Japan as only Tokyo, Osaka, and any other cities, it is very very expensive.

If you live in Tokyo, rent is more than $1000, $1500…/month In addition to that, if you have a car, parking costs around $200/month, going out every other day for drinking with co-workers and friends would cost $50 every time, transportation costs as well… You at least need $2000 or more to “survive.”

On the other hand, if you live in the countryside in Japan, rent could be super cheap.

I move to a place called Anamizu on Noto Peninsula in Ishikawa Prefecture from Tokyo area almost 6 years ago.

I had to fix lots of parts but a first house’s rent started out $30, $50 and max was $100/month. Now, because I live in a very huge house with 8 rooms, garage, barn, farm field, etc., rent is $250. Its garage and barn are even larger than usual houses or apartments in city areas.

Also, I just bought a house with 10 rooms, 2 garages (one with a barn and livable rooms), and farm field for a few thousand dollars. Its property size is 100m*100m.

Because its environment is surrounded by the ocean and small mountains, you could go with “half” self-sufficiency lifestyle as well, such as by catching fresh seafood and growing vegetables.

Also, some people may think, “isn’t life in countryside difficult?”

In my opinion, it just all depends on how you think and where you live or what kind of people you are surrounded by. I believe that people with US based education background or who could express their opinions with a common sense attitude will find a lot easier to live in the countryside in Japan.

As you may know, technology is exponentially growing rapidly everywhere.
There is an airplane that will take you to Tokyo within an hour, car, or any other transportation technology, the internet, share businesses, communication… and so on.

Of course, it costs you a bit like around $140 or so, to fly over to Tokyo, but it only takes 1.2 hours from my house. If you book it in advance, it only costs less than $100.

I am a freelancer, working remotely, and fly to Tokyo once or twice a month. A lot of people in Tokyo commute to their offices by trains everyday for 1 to 2 hours. In addition! during morning rush hours, trains are packed with so many people that its doors won’t even close! So, it is not that bad at all.

Current and future technologies will back up your lifestyle everywhere.

anamizu noto ishikawa

It may be difficult for some people to live in the countryside.

However, I just wanted to note that there are various lifestyles in Japan. You should look into lifestyles especially in the countryside, it may be quite different from “general” or city people’s perspectives.

Living in Tokyo or any other cities is NOT the only option in Japan.

I am about to start a sharehouse, satellite office, workspace, in a traditional Japanese style house in the countryside. If anyone is interested in it, please let me know.

Purchasing Japanese Traditional House in Noto

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1979年1月生まれ、東京生まれ鎌倉と米オレゴン育ち。鎌倉の中学校卒業後、オレゴン州の高校と大学を卒業。現在、石川県鳳珠郡穴水町岩車在住。ソニーやPR会社で広報業務に約10年間携わり、2010年10月、ライフスタイルの選択肢を増やすべく、日本の田舎/地方を中心に、テント・寝袋・自炊道具などを担いだバックパッカー旅を開始。以後2年半にわたり旅を続ける。「テント」ベースから、2012年5月以降は「バン」ベースのバックパッカーになりバンライフ開始。2013年5月、人口約100人の限界集落 能登半島・石川県穴水町岩車に移住。現在は、「田舎への旅」と「田舎でのライフスタイル」の二つを軸に、田舎旅やライフスタイルの情報発信、都市部の人たちが能登の暮らしを体感できる「“ざっくばらん”な田舎ライフスタイル体験」の提供を行なうほか、東京のスタートアップ/ベンチャー企業、移住先・能登や静岡県の中小企業の広報サポート、地域活性プロジェクトサポートにもリモートワークで従事。また、ブログやウェブ制作、写真、執筆活動なども行なっている。移住先で自宅がある岩車の隣の地区 穴水町川尻では、シェアハウス・サテライトオフィスなど多目的・多機能の「田舎バックパッカーハウス」、そこに併設する“住める駐車場”であり長期滞在可能な車中泊スポット「バンライフ・ステーション」も運営。現在、東京の“バンライフ”のCarstay(カーステイ)で広報責任者として関わりつつも、静岡県島田市で幻のきのこ“はなびらたけ”「ホホホタケ」を生産する大井川電機製作所、石川県輪島市では国産漆だけでアート作品をつくる“芯漆(しんしつ)”の山崖松花堂などの広報を担当する。移住先・石川県穴水町岩車で育てられた牡蠣の販売もサポートする。


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